2017 centenario de la publicación de “Social Diagnosis” de Mary E. Richmond y de la reedición de “Social Work in hospitals, a contribution to progressive Medicine” de Ida M. Cannon

Este año 2017 es un año que rebosa centenario siendo varias las efemérides que convergen en el trabajo social y el trabajo social sanitario.

En abril de 1917 Mary E. Richmond (1861–1928) firmaba el prólogo de Social Diagnosis y en mayo del mismo año, la primera edición del libro llegaba al gran público. El éxito de la obra puede inferirse por lo rápido que se agotó y reeditó. La segunda edición se publicaba al mes siguiente, en junio y en octubre del mismo año 1917 se editaba la tercera.

Por otra parte, en octubre, siempre dentro de 1917, se reeditaba el libro de Ida M. Cannon Social Work in hospitals, a contribution to progressive Medicine,  un clásico para el trabajo social sanitario que vio la luz por primera vez en octubre de 1913, y coincidencias, cien años después, en octubre de 2013 se iniciaba la primera edición del Máster Universitario de Trabajo Social Sanitario de la UOC.

Un momento íntimo entre el autor y su obra suele darse cuando piensa en la dedicatoria. A quién dedica el libro. Suelen ser muchas las personas que acuden a la mente y finalmente, salvando las excepciones que seguro las habrá, se decide por aquella o aquellas que son parte de ese minuto en que el libro que gestó como proyecto. Siempre es una curiosidad saber a quién va dedicado el libro pues es una oportunidad de estar en los andamios de la creación. Mary E. Richmond dedicó Social Diagnosis a Zilpha Drew Smith (1852-1926), escribió: «A Zilpha Drew Smith cuya fe constante en las posibilidades del trabajo de caso social ha sido la inspiración de esta libro y de su autor». Poco se ha estudiado de la obra de Zilpha Drew Smith pero su figura es de gran valor para el trabajo social al centrarse en la organización y la importancia de la transmisión de la información para evitar duplicidades, además de diseñar un screening de detección de emergencias sociales mediante visitadores amistosos en el domicilio.

Pero si para el trabajo social sanitario hay un referente, éste es Ida M. Cannon (1877- 1960). Su libro, antes citado, lo dedicó a Richard C. Cabot (1868-1939), con las siguientes palabras «Al Dr. Richard C. Cabot cuya perspicacia, imaginación constructiva y espíritu pionero y sin miedo, han sido los factores principales en este país para comenzar y llevar el servicio social hospitalario organizado a su estado actual». El libro de Ida M. Cannon presenta entre otros avances del trabajo social hospitalario el gran paso dado al converger el diagnóstico médico con el diagnóstico social desde el principio del ingreso de la persona y con ambos desarrollar el diagnóstico integral de la persona enferma lo que implica una intervención integral. De Dr. Richard C. Cabot se conoce mucho con relación a su visión holística de la medicina y el significado de los aspectos psicosociales en la recuperación de la persona enferma. Pero conviene recordar que además de crear la primera plaza de trabajo social hospitalario el 3 de octubre de 1905, la sufragó con su propia economía.

Como siempre para estas fechas empezamos a atisbar el próximo 3 de octubre día en el que tiene lugar el Encuentro anual de Trabajo Social Sanitario de la UOC y desde hace dos años la celebración del día Internacional del Trabajo Social Sanitario. Celebración que se apoya precisamente en la creación de esta primera plaza de trabajadora social hospitalaria por parte del Dr. Cabot, plaza que como se ha señalado en numerosas ocasiones en este blog, ocupó Garnet I. Pelton. Sin embargo, a los pocos meses enfermó de tuberculosis y tuvo que retirarse, siendo sustituida por Ida M. Cannon.

Para este año 2017, el VI encuentro de Trabajo Social Sanitario de la UOC tendrá lugar los días 3 y 4 de octubre y se celebrará conjuntamente con el I Simposium de la Sociedad Científica Española de Trabajo Social Sanitario y parte del tiempo lo dedicaremos especialmente a profundizar en la obra de Mary E. Richmond e Ida M. Cannon.

Otro centenario de este 2017 y que no nos es ajeno a los trabajadores sociales sanitarios es la publicación de “Die ärztliche Diagnose. Beitrag zur Kenntnis des ärztlichen Denkens”  [El diagnóstico médico. Contribución al conocimiento del pensamiento médico de Richard Koch], citado por F. Topfer y U. Wiesing en The medical theory of Richard Koch I: Theory of science and ethics, artículo publicado en Medicine, Health Care and Philosophy (2005) 8:207–219. Pero de Richard Koch escribe sobre todo Pedro Laín Entralgo médico humanista y autor imprescindible para los profesionales del sistema sanitario, quién lo cita también en numerosas ocasiones en su libro «El diagnóstico médico. Historia y teoría» publicado por Salvat Editores en 1982.

El tiempo pasó para ellos, los pioneros, y pasará para nosotros sus herederos intelectuales. Absorbidos por el día a día a veces olvidamos quienes somos como profesionales y a quién nos debemos. De vez en cuando, a modo de auxilio, el presente nos convoca, sea en aulas, simposios, encuentros… y nos vincula a ellos a la vez que nos compromete a ampliar su legado, hacerlo más grande todavía.

Barcelona, 19 de febrero de 2017 – Dolors Colom Masfret

3 pensamientos en “2017 centenario de la publicación de “Social Diagnosis” de Mary E. Richmond y de la reedición de “Social Work in hospitals, a contribution to progressive Medicine” de Ida M. Cannon

  1. El centenario ayuda a que esta publicación sea tratado como se merece, ya que nadie se acordaba ya de ello. Me alegra siempre ver este tipo de artículos apoyando el trabajo bien hecho.

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